Sur l’alcool et le saignement de l’estomac

Bien que les deux tiers des adultes américains boivent de l’alcool au moins occasionnellement, moins de 10 p. 100 deviennent des “buveurs à problèmes”, et seulement 25% des buveurs subissent de sérieuses conséquences de la consommation d’alcool. La consommation excessive d’alcool affecte négativement tous les organes de votre corps et la consommation d’alcool peut aggraver de nombreuses autres affections médicales telles que le diabète ou l’hypertension artérielle. Les effets aigus et chroniques de l’alcool peuvent affecter votre tractus gastro-intestinal et causer des saignements d’estomac.

Gastrite alcoolique

Une consommation aiguë de grandes quantités d’alcool – la soi-disant binge drinking – irrite la paroi de votre estomac et déclenche parfois des saignements. Si la surutilisation de l’alcool entraîne des vomissements, vous pouvez déchirer la doublure de votre œsophage, une blessure qui saigne habituellement très rapidement. À long terme, une forte consommation d’alcool ouvre la voie à la gastrite alcoolique, une affection caractérisée par une inflammation et une érosion de la doublure de l’estomac. La gastrite alcoolique renforce souvent le sang, ce qui peut conduire à une anémie ferreuse, mais elle peut également provoquer une perte de sang soudaine et dramatique, surtout si la maladie progresse pour former des ulcères ouverts.

Varices

La cirrhose, ou la cicatrisation du foie, est une complication bien connue de l’abus chronique d’alcool. Dans des circonstances normales, le sang qui retourne à votre cœur à partir de votre tractus gastro-intestinal et les membres inférieurs passe d’abord par son foie pour le filtrage et la désintoxication. Un foie cirrhotique agit comme un barrage, forçant ce sang à trouver des itinéraires alternatifs à votre cœur. Ces “routes arrière” comprennent des veines dans la doublure de votre intestin grêle, de votre ventre et de votre œsophage. Au fur et à mesure que ces veines se développent pour s’adapter à la circulation sanguine supplémentaire, elles forment des «varices», semblables aux hémorroïdes ou aux varices dans vos jambes, qui peuvent se casser et saigner. Les symptômes incluent le vomissement du sang, des selles noires, une diminution de la pression artérielle, une fréquence cardiaque accrue et une hémorragie massive. Le saignement varicien, une cause fréquente de décès chez les alcooliques qui ont une cirrhose, porte un taux de mortalité d’un an de près de 60%.

Cancer

Le revêtement de l’estomac et le foie sont dotés d’une enzyme appelée alcool déshydrogénase qui métabolise une grande partie de l’alcool que vous buvez. Le principal sous-produit de ce métabolisme, l’acétaldéhyde, est classé comme cancérogène du groupe 1 chez l’homme. Une revue d’avril 2011 dans «Journal of Digestive Diseases» a noté que l’acétaldéhyde dérivé d’alcool est indiscutablement lié au cancer de l’estomac et de l’œsophage. Bien que ces cancers soient des causes inhabituelles de saignement chez les alcooliques – les cancers sont moins fréquents que la gastrite ou les varices dans cette population – ils saignent facilement une fois qu’ils s’établissent dans votre tractus gastro-intestinal.

Considérations

Le saignement de l’estomac due à la consommation d’alcool est un signe inquiétant. D’une part, cela indique le potentiel de graves problèmes médicaux sous-jacents qui doivent faire l’objet d’une enquête et d’un traitement agressifs. D’autre part, il constitue une preuve valable d’abus d’alcool, avec ses problèmes psychologiques et sociaux. Même si vous êtes un buveur récréatif ou social, l’hémorragie gastro-intestinale liée à l’alcool envoie le signal fort que vous buvez trop. Si vous ne pouvez pas limiter votre consommation d’alcool par vous-même, contactez votre médecin.