Rétention d’eau abdominale et problèmes de foie

Une plainte fréquente chez les patients souffrant de problèmes de foie est une sensation de plénitude ou de ballonnements dans l’abdomen. Cette sensation résulte d’une augmentation de la rétention d’eau dans la muqueuse membranaire du tissu abdominal connu sous le nom d’ascite, selon les «Principes de médecine interne de Harrison». L’ascite augmente la pression intra-abdominale et distend l’abdomen. Une étude publiée dans Mayo Clinic Proceedings décrit l’ascite comme une accumulation de liquide dans la cavité péritonéale due à l’hypertension portale. L’hypertension portale est le résultat de maladies du foie, le plus souvent de la cirrhose.

Importance

Selon «Hépatologie clinique: principes et pratique des maladies hépatobiliaires» par Dr. Henryk Dancygier, environ 25 pour cent des patients atteints de cirrhose développent de l’ascite dans les 10 ans. Prognostiquement, le développement de l’ascite est important pour prédire la survie et les résultats de guérison du patient. L’ascite est associée à un taux de mortalité de 80%. On a constaté que la mort se produisait moins de cinq ans après la première apparition de l’accumulation de fluide péritonéale.

Etiologie

Les conditions qui causent l’ascite varient considérablement, les problèmes de foie étant les plus courants. De toutes les cas d’ascite, la maladie du foie connue sous le nom de cirrhose représente plus de 80 pour cent des cas, selon les «Principes de médecine interne de Harrison». D’autres causes hépatiques comprennent l’ascite mixte, l’insuffisance hépatique fulminante, l’hépatite alcoolique, l’hépatite virale, les métastases hépatiques massives, la stéatohepatite non alcoolique et la fibrose hépatique.

Pathogénèse

Les chercheurs Lewis Roberts et le Dr Patrick Kamath de la Mayo Clinic ont publié un article sur la relation entre le système renin-angiotensine-aldostérone et l’ascite chez les patients atteints de cirrhose. La cirrhose entraîne des dysfonctionnements dans le système rénine-angiotensine-aldostérone, entraînant le déséquilibre du sodium et la rétention d’eau qui provoquent de l’ascite. La cirrhose produit également une hypertension portale sinusoïdale, ce qui augmente encore l’ascite en favorisant la localisation du fluide dans la cavité péritonéale.

Signes et symptômes

Drs. Maxine Papadakis et Stephen McPhee fournissent une liste des signes et symptômes de l’ascite dans “2007 Current Consult Medicine”. Certains des signes les plus fréquemment signalés sont la rougeur constante des palmes, l’agrandissement des seins chez les hommes, l’augmentation de la circonférence de l’abdomen et des angiomes cutanés d’araignées – des taches rouges sur la surface de la peau en raison de vaisseaux sanguins dilatés qui apparaissent à l’ardoise ou Des motifs floraux. Les symptômes communs incluent les douleurs abdominales, les chevilles gonflées, les douleurs lombaires, l’essoufflement, la sensation de peau s’étendant à travers l’estomac et un foie tendre.

Traitement

Selon Roberts et Kamath, le but du traitement ascitique est d’obtenir un équilibre négatif de sodium pour diminuer la quantité de fluide piégé dans l’interstitium abdomen. Dancygier favorise un schéma thérapeutique qui commence par le repos au lit et un régime restreint au sodium. Ensuite, un antagoniste de l’aldostérone appelé spironolactone est combiné à la prise en charge du patient pour réduire le fluide piégé. Ensuite, si les mesures ne sont pas adéquates, un diurétique en boucle comme le furosémide ou le torsémide est ajouté. En ascite persistante, une paracentèse à grand volume est appliquée pour éliminer manuellement le fluide par une aiguille à gros alvéoles. La transplantation du foie est suggérée si les mesures antérieures sont inefficaces.