Digestion de disaccharides

Quelques-uns des sucres que vous connaissez et aimez sont en fait des dissaccharides – des paires de sucres simples reliés entre eux dans un forfait. Le saccharose, le lactose et le maltose sont peut-être les plus connus. Le saccharose est particulièrement important car il sert de forme de stockage d’énergie dans les plantes, comme le sucre de table, il est presque omniprésent dans le régime moderne. Votre corps a des enzymes qu’il utilise pour casser les disaccharides vers le bas.

Hydrolyse

Les disaccharides ne peuvent pas entrer dans les cellules de votre corps intactes, donc ils doivent être divisés dans leurs sous-unités composantes avant qu’elles puissent être correctement absorbées. La réaction qui les décompose s’appelle l’hydrolyse, un mot qui vient du grec pour le partage d’eau. Comme son nom l’indique, une molécule d’eau se divise pendant la réaction, avec un ion hydrogène allant à l’un des deux sucres simples libérés, ou des monosaccharides, et l’atome d’oxygène et l’atome d’hydrogène restants de la molécule d’eau allant à l’autre monosaccharide.

Catalyse

A température ambiante et sans catalyseur, l’hydrolyse des disaccharides est si lente qu’elle n’a pas lieu à un taux appréciable. Les acides forts agissent comme un catalyseur pour accélérer cette réaction, et l’acide chlorhydrique dans votre estomac hydrolysera certainement certaines des molécules de disaccharide dans votre nourriture. Cependant, bon nombre d’entre eux resteront intacts. Pour décomposer ces molécules disaccharides restantes, votre corps emploie des molécules appelées enzymes – des protéines qui agissent comme catalyseurs pour accélérer les réactions spécifiques.

Hydrolyse enzymatique

Dans votre intestin grêle, les dissaccharides rencontrent des enzymes attachées à la surface des cellules dans la muqueuse intestinale ou l’épithélium. Les enzymes catalysent l’hydrolyse de ces disaccharides, tandis que les cellules épithéliales dépensent de l’énergie pour absorber activement les monosaccharides et les transporter à l’intérieur. D’ici, ils passent dans la circulation sanguine, ce qui les transporte dans tout votre corps. L’hydrolyse du maltose ou du tréhalose libère deux molécules de glucose, le saccharose contient du fructose et du glucose, tandis que le lactose contient du glucose et du galactose.

Lactose

Le lactose, un sucre trouvé dans le lait, est peut-être le plus problématique des disaccharides. Vous avez besoin d’une enzyme spécifique appelée lactase pour couper les deux sucres dans le lactose. Certains adultes n’ont pas l’enzyme nécessaire et ne peuvent donc pas digérer complètement le lactose. Le reste du lactose se retrouve dans le gros intestin, où diverses bactéries sont trop heureuses de le manger. Ces bactéries produisent de grandes quantités de gaz en tant que sous-produit, pouvant provoquer une diarrhée ou des crampes sévères. Les adultes sans enzyme lactase ont une intolérance au lactose.