Différences entre les champignons et les bactéries

Les bactéries et les champignons se produisent dans tous les milieux. Chez les humains, ces formes de vie peuvent être des passagers inoffensifs, participer à des processus biologiques bénéfiques ou causer des maladies. Les infections bactériennes et fongiques affectent les personnes de tous âges et vont de mineures à potentiellement mortelles. Les bactéries et les champignons ont des similitudes et des différences qui influencent leur potentiel et leur traitement causant des maladies.

Description générale

Les cellules sont les unités de vie les plus simples et sont classées en deux groupes principaux. Les bactéries sont des procaryotes, des organismes unicellulaires qui n’ont pas de structure appelée noyau, une collection de matériel génétique encastrée par membrane. Bien que les bactéries soient unicellulaires, elles se rassemblent souvent dans des chaînes ou des grappes. Les champignons sont des eucaryotes. Les cellules fongiques comprennent un noyau bien défini ainsi que d’autres structures distinctes avec des fonctions variées. Les champignons se produisent sous des formes unicellulaires et multicellulaires, notamment des champignons, des lichens, des algues, des levures et des moisissures. La plupart des champignons médicalement pertinents existent en levures et moules unicellulaires. Les champignons sont généralement plus grands que les bactéries et utilisent des processus biologiques plus complexes.

Murs cellulaires

Avec une exception rare, les bactéries pathogènes possèdent une paroi cellulaire rigide entourant leur membrane cellulaire. La plupart ont également une couche de capsule ou de boue qui encapsule la paroi cellulaire. Les champignons ont également des parois cellulaires. Cependant, la composition des parois cellulaires et des champignons fongiques diffère. Les parois cellulaires bactériennes consistent principalement en peptidoglycane, un composé constitué d’une colonne vertébrale de molécules de sucre avec des chaînes courtes attachées d’acides aminés. Les parois cellulaires fongiques contiennent principalement des polysaccharides tels que la chitine, le bêta-glucane et le mannane. Les polysaccharides sont de grandes substances chimiques constituées de molécules de sucre interconnectées. Les acides aminés et les protéines ne sont pas des constituants majeurs des parois cellulaires fongiques. Les parois cellulaires des bactéries et des champignons les protègent de l’environnement et leur donnent la forme, entre autres. Cependant, les différences chimiques et structurelles entre leurs parois cellulaires sont une raison pour laquelle les médicaments antibiotiques efficaces contre les bactéries sont inefficaces contre les champignons et vice versa.

Croissance et réplication

En tant qu’organismes unicellulaires, les cellules bactériennes ne se développent pas en soi. Cependant, ils peuvent se multiplier très rapidement. Les bactéries pathogènes se multiplient par un procédé asexué appelé fission binaire, dans lequel la bactérie mère se divise en deux. La plupart des bactéries pathogènes, c’est-à-dire celles qui causent des maladies, peuvent doubler en nombre dans les 15 à 60 minutes. Cela explique pourquoi les infections bactériennes graves, telles que la méningite à méningocoque ou une infection sanguine, progressent généralement très rapidement. La croissance et la replication des fongiques sont généralement plus lentes et souvent plus complexes et diverses que celles observées avec des bactéries. La levure unicellulaire, comme les responsables du muguet, se multiplient habituellement par un processus asexué appelé bourgeonnement. Mais ils sont également capables de reproduction sexuelle. Les moules pathogènes, comme Aspergillus, peuvent se développer par ramification et allongement, et se reproduire par des processus sexuels ou asexués. La croissance et la réplication plus lentes des champignons nécessitent souvent un traitement plus long pour une infection fongique par rapport à une infection bactérienne.

Maladies

Les bactéries et les champignons peuvent causer des infections humaines, mais des maladies bactériennes graves surviennent plus fréquemment que les infections fongiques graves. Les types courants d’infections fongiques relativement mineures comprennent le pied d’athlète, la démangeaison, la teigne des ongles, les infections vaginales à la levure et le muguet oral. Des exemples d’infections fongiques plus graves et invasives incluent Pneumocystis pneumonie, histoplasmose et coccidioidomycose, également connu sous le nom de fièvre de vallée. Les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont plus sensibles aux infections fongiques graves que celles qui ont un système immunitaire normal. Les infections bactériennes superficielles se produisent souvent après des coupures et des éraflures mineures. Des infections cutanées plus profondes peuvent provoquer des abcès ou une cellulite. Lorsque les bactéries évitent les défenses normales du corps, elles peuvent causer une large gamme d’infections. Les exemples courants comprennent les infections des voies urinaires et la streptococristie. Les infections plus graves les plus fréquemment causées par les bactéries comprennent la pneumonie, les infections sanguines et les infections osseuses. De nombreux types de bactéries pathogènes produisent des toxines qui causent certains de leurs effets néfastes. La production de toxines est rare chez les champignons pathogènes.

Traitement

En raison des différences structurelles et biologiques entre les bactéries et les champignons, le traitement des infections causées par ces organismes diffère également. Les infections fongiques superficielles, telles que la démangeaison de jock ou une infection à levure vaginale, sont habituellement éliminées par des médicaments antifongiques topiques en vente libre. Des infections fongiques profondes ou plus sévères nécessitent habituellement un traitement antifongique oral ou intraveineux. La durée de la thérapie peut durer plusieurs mois pour des infections fongiques résistantes ou difficiles à traiter. Les médicaments antibactériens sont la pierre angulaire du traitement des infections bactériennes. Le choix de l’antibiotique et la voie d’administration dépend du site de l’infection, de la gravité de la maladie et du type de bactéries impliquées. Cependant, il est important de ne pas prendre de médicaments antibactériens pour des maladies peu susceptibles d’être causées par des bactéries, comme la tête ou la poitrine froide. L’utilisation excessive de médicaments antibactériens favorise la résistance à ces médicaments. Examiné et révisé par: Tina M. St. John, M.D.